Lihakarjan kasvatus Suomessa

Lihakarja on nautakarjaa, jota kasvatetaan naudanlihatuotantoa varten. Lihakarjarodut ovat erityisesti lihantuotantoon jalostettuja rotuja, joiden jalostusominaisuuksia voidaan mitata useilla arvoilla. Näistä tärkeimmät ovat matala syntymäpaino, kasvu- ja rakenneominaisuudet, helpot poikimiset ja hyvät emo-ominaisuudet sekä terveysominaisuudet. Jalostusarvoja seuraamalla voidaan valikoida jatkojalostukseen eläimiä, joilla on parhaat ominaisuudet. Lihakarjan jalostuksen mittapuuna Suomessa käytetään indeksejä, joista lasketaan kokonaisjalostusarvo. Indeksit lasketaan kuudelle yleisimmälle rodulle.

Hereford

Herefordshiren kreivikunnassa Englannissa alettiin 1700-luvun loppupuolella kehittämään rotua, joka heikkoravinteisellakin luonnonlaitumella tuottaisi suurimman mahdollisen määrän lihaa jo nuorella iällä. Jalostuksen pohjana käytettiin brittiläistä punaista nautapopulaatiota. Hereford-eläinrekisteriä on ylläpidetty vuodesta 1846, ja nykyään ainakin 25 maassa pidetään yllä omaa rekisteriä. Ulkonäöltaan Hereford on kookas, punaruskea rotu valkoisella päällä ja rinnalla. Sonnit ovat kooltaan 1000 – 1300 kg. Hereford on rauhallinen ja ystävällinen rotu, jota on helppo käsitellä myös isoina laumoina. Hereford pärjää pelkällä korsirehulla luonnonlaitumilla myös kovissa pakkasissa. Suomen Herefordyhdistyksen sivuilta löytyy runsaasti tietoa rodusta.

Charolais

Charolais on kookas ja valkoinen tai kellertävä rotu, joka on peräisin Ranskasta. Mainintoja valkoisesta karjasta löytyy keltinkielisistä kirjoituksista jo 800-luvulta. Rotua on sekä sarvellisia että nupoja linjoja. Rodulla on hyvä lihakkuus ja erinomainen kasvukyky. Liha ei ole helposti rasvoittuvaa, siksi sonnit voidaan kasvattaa korkeisiin teuraspainoihin. Charolaissonnin koko voi olla 1200 – 1400 kg. Charoilais on Ranskan suosituin lihakarjarotu. Suomen Charoilaisnaudat ovat enimmäkseen kanadalaista, ranskalaista ja ruotsalaista alkuperää.

Aberdeen Angus

Aberdeen Angus on alkuperältään skotlantilainen rotu, jota on kehitetty Yhdysvalloissa. Rotu on musta, keskikokoinen ja luonnostaan sarveton. Rotu on tunnettu helposta poikimisesta, hyvästä luonteesta ja äidillisyydestä, eli hyvistä emo-ominaisuuksista. Se on myös erinomainen laiduneläin, joka tuottaa erityisen maukasta lihaa vaikka pelkällä korsiravinnolla. Aberdeen Angusta arvostetaan maailmalla erityisesti maukkaan pihvilihan ja marmoroitumisominaisuuden ansiosta. Se on vanhin Suomeen tuotu lihakarjarotu.

Limousin

Limousin on keskikokoinen, kullankeltainen tai ruskea liharotu, jonka alkuperä on Ranskassa. Limousin on siroluinen ja sen lihaprosentti on poikkeuksellisen korkea. Liha ei ole helposti rasvoittuvaa ja arvo-osien osuus kokonaislihamäärästä on huomattava. Suomeen Limousin-rotu on tuotu 1970-80 -lukujen vaihteessa, ja nykyään Limousin on Suomen suosituin liharotu keinosiemennyksessä.

Simmental

Simmental-rotu on alkuperältään Sveitsiläinen. Simmentalit ovat rauhallisia ja erittäin hyvin sopeututuvia, niiden rehunkäyttökyky on hyvä ja emo-ominaisuudet erinomaiset. Rotua kasvatetaan kaikissa maanosissa, ja niitä on yli 41 miljoonaa yksilöä ympäri maailmaa. Suomeen ensimmäiset naudat tulivat vuonna 1990. Rodun suosio kasvaa koko ajan. Simmental-emot ovat hedelmällisiä ja niillä on taipumus kaksosvasikoihin. Niiden poikimiset ovat helppoja ja niillä on myös eniten maitoa kaikista liharoduista. Simmentaleilla on hyvä rehunkäyttökyky, eikä voimakasta rasvoittumistaipumusta. Ne ovat hyväluonteisia ja helppoja käsitellä. Simmental on valkean ja ruskean kirjava, ja niitä on sekä sarvellisia että nupoja.

Highland Cattle

Highland Cattle eli ylämaankarja, on vanha Skottilainen nautarotu. Viitteitä karjasta Skotlannissa on jo 1500-luvulta, ja se onkin aikojen kuluessa sopeutunut karuihin oloihin. Siksi ylämaankarja onkin varsin sovelias myös Suomeen. Rodun nahka on tavallista nautaa paksumpi, ja myös sen karvapeite on kaksinkertainen. Sarvet ovat pitkät ja näyttävät. Ylämaankarja on hidaskasvuista, mutta toisaalta pitkäikäistä: emo voi vasikoida joka vuosi jopa 15 vuoden ajan. Ylämaankarjalla on vahva laumahierarkia ja -käyttäytyminen, ja siksi rotu ei sovellu sisätiloihin, eikä pieniin ulkotarhoihin, vaan se on omimmillaan suurilla laitumilla. Se on tehokas pusikoiden raivaaja, jolle kelpaavat myös havupuut.

Lihakarjan omistaja joutuu joskus hankkimaan pikaisesti käteistä, jolloin apuun tulevat rahoitusyhtiöt, kuten https://www.freedomrahoitus.fi/, jota käytetään paljon.